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陈凯先:让中国人用上中国科学家研制的好药

                                                                                                                                       转载自    上观新闻

                         


人生七十再征战。日前,中科院上海药物研究所陈凯先院士出任市科协生物医药专业委员会主任,他将带领团队致力于推动这一上海重点产业的发展。“我的梦想是让中国人用上中国科学家研制的好药。”陈凯先说。在新药创制的道路上,他始终以奋斗者姿态不懈努力着。

率先在国内探索计算机辅助药物设计

尽管偏爱的是物理专业,但被复旦大学物理二系放射化学专业录取后,陈凯先没有抱怨,而是学一行爱一行。在“文化大革命”中,陈凯先在湖南邵阳中南制药厂当了将近两年的水泵工,他不满足于已学的俄语,挤出时间刻苦自学《化学专业英语文选》。

1978年,陈凯先以优秀成绩考入上海药物所,成为药物学家嵇汝运的研究生。当时,嵇汝运已敏锐地意识到,新药发现从随机筛选向理性设计转变将是国际药学发展的新趋势。他把陈凯先派到量子化学家唐敖庆教授门下学习。陈凯先至今记得,第一堂课老师用英语出了一道线性代数题,而他之前从未接触过线性代数,连题目都看不懂。不甘人后的陈凯先经过一个多月的努力,依靠自学掌握了线性代数。一年半学习结束的时候,他以四门主课平均96分的成绩交出了一份优异的答卷。

在攻读博士学位期间,由于需要应用大型计算机,陈凯先在偏远山区的军工单位一呆就是几个月,常常废寝忘食地工作,有一次甚至累得晕倒。1985年,还未来得及学习一句法语,陈凯先被公派赴法国生物物理化学研究所深造。他每天工作到很晚,就连周末和节假日也大都在实验室中度过。由于他的出色工作,该所将l986年度尼纳·舒可伦科学奖授予了陈凯先,这是该奖项第一次颁给一位外国学者。

19885月,陈凯先从法国回到了中国,他用省吃俭用下来的钱为上海药物所购买了一台计算机。如今,计算机辅助药物设计已成为新药研发的有效途径,但在三十多年前这还是一个全新领域,陈凯先带领团队率先在国内探索计算机辅助药物设计,并发现了一批针对糖尿病、心脑血管疾病、肿瘤的药物先导化合物,其中一些已被确认为候选新药进入了临床研究阶段。

率先组织和推动药物创新体系建设

“在很长一段时间里,我国生产的化学药,97%是仿制国外的,我们要有自己的创新药。”在担任上海药物所所长期间,陈凯先提出要建设一支高水平的创新药物研究队伍,在全国率先规划和实施药物创新体系建设,推动中国药物研究跨出了从仿制为主到创新为主的重要一步。

1996年,陈凯先申报了“攀登计划”项目“创新药物研究的现代理论及方法”,该项目成为中国创新药物研究领域第一个国家层面的基础研究项目。1997年,科技部酝酿实施“国家重点基础研究发展规划”(973计划)。陈凯先联合多家单位提出了《重大疾病创新药物先导结构的发现和优化》研究项目,该项目从两百多个项目的竞争中脱颖而出,成为全国首批获准立项的10973计划项目之一。

新药筛选历来是创新药物研究突出的薄弱环节之一。陈凯先组织上海药物所科研力量,率先申报建立“国家新药筛选中心”,该中心现已成为中国和亚洲最先进的新药筛选中心,为国家药物研究的源头创新和持续创新创造了有利条件。

2008年以来,他担任《重大新药创制》国家重大科技专项的总体专家组成员和技术副总师,积极参与专项的立项和组织实施,取得了一批重大成果。十年来我国自主研发成功的I类新药达到44个,对200余种临床急需品种进行了技术改造升级,呈现蓬勃发展的强劲态势。他所追求的“让中国人用上中国科学家研制的好药”的梦想正在一步一步变成现实。

                  

科技创新要有“只问耕耘,不问收获”的定力

卸任上海药物所所长后,20053月,陈凯先出任上海中医药大学校长。在他的组织和推动下,中医药的传承和创新不断推进,学校承担和完成了多项重大研究项目,取得“中医四诊仪”等一批优异成果。在最近一次全国学科评估中,三个一级学科均被评为A+,名列全国中医药院校榜首。

在陈凯先担任上海市科协主席期间,市科协充分发挥高端人才库优势,支撑市委、市政府决策取得积极成效,搭建各类科普活动平台,为提高上海公民科学素质,助力上海科创中心建设,发挥了重要作用。

“科技创新要有一点‘只问耕耘,不问收获’的定力。”陈凯先表示,科技发展和创新要扎扎实实花功夫,不能急功近利。经过几十年特别是近二十多年的不懈努力,我国在一些领域已从模仿创新逐渐向原始创新的方向迈进,因此更加需要基础研究的厚积薄发。


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