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林国强:老百姓用上便宜药,我最有成就感

                                                                                                                                        转载自   上观新闻

                          

724日,年逾古稀的中科院上海有机化学研究所原所长林国强院士,在甘肃兰州参加了一场有关绿色催化和手性合成论坛后,风尘仆仆地赶回了上海。这位与手性化学打了一辈子交道的科学家,自去年兼职上海中医药大学创新中药研究院院长以来,又开始琢磨如何把手性化学的知识与合成方法运用到中药创新中。

痴迷于手性化学世界

手性在自然界中无处不在,DNA的螺旋面总是往右旋转,牵牛花总是沿着顺时针方向攀爬。正如我们的双手对称却无法重叠,手性分子就具有这样的结构特征,会表现出两个不一样的性质,如果将它们应用在药物中,往往一只“手”有药效,而另一只“手”可能无效或有毒副作用。

林国强的手性识别研究是从破译昆虫的语言——信息素开始的。声波之于蛐蛐,光波之于萤火虫,这些是物理语言,而激素和信息素则是它们沟通的化学语言。每个虫体中信息素含量极其微小,仅为几十纳克,纳克是克的1亿分之一,这对于手性结构的解析极其困难。林国强带领团队从实验室到乡间田头,一共确定和合成了12个昆虫信息素结构,其中5个是手性分子。这一研究为害虫的监测与防治提供了科学依据。

                  

原本只能坚持254秒的游泳小鼠在连续喂红景天15天后,可以坚持游泳899秒。林国强团队与华东理工大学许建和、郁慧蕾等教授合作,发现首例苹果籽、杏仁粗酶的葡萄糖苷化反应,可一步合成红景天苷,为后续在上海中医药大学挖掘治疗脑卒中先导物奠定了基础,同时还发现了5个优秀的化合物具有促进血管生成的作用,申请的专利已实施转让,并与企业合作进行临床前研究。

吉西他滨是一种抗癌药,林国强团队与豪森药业联合,从源头进行工艺改进,获得了自主知识产权。如今,这一药物已占据国内同类药品65%的市场份额,并已打入国际市场,迄今总销售额累计80亿元。该药相比同类药物价格更低,“老百姓能够用上价格更便宜的药,这是让我最有成就感的事情。”林国强说。

林国强曾先后荣获国家自然科学二等奖、2项国家科技进步二等奖和上海市科技功臣奖等荣誉。

所里的科研工作不受打扰地走上了“快车道”

做科学研究,林国强全心投入;做科研管理,他同样殚精竭虑。

1993年,林国强开始担任上海有机所所长。他遇到的第一个难题是科研经费捉襟见肘,账户上经常只剩数十万元,而每月职工工资的支出就要24万元。林国强与党政班子根据中国科学院一院二种运行制度的号召,提出“一部分人继续基础研究,另一部分人搞合同及各种项目的开发”,这一举动盘活了整个所。他们与英国联合利华公司创立了中外合资的联合实验室,由此上海有机所每年可获得60万美元的科研经费,且连续7年。紧接着,有机所与上海本土药企也建立了联合实验室,进行药物研发。与此同时,还与香港大学、香港中文大学联合成立了“沪港联合实验室”,从事交叉学科的基础研究。这三个联合实验室均由有机所的院士领衔管理,在上海乃至全国都具有超前和示范作用。此间,所里的科研工作不受打扰地走上了“快车道”,在1995年美国化学年会上还被高度评价为“在小分子合成上是国际一流的”。

                  

上海有机所所长唐勇至今清楚记得,199951日零点时分,他从国外回到上海,刚走到机场出口就看见了等候多时的林国强。上世纪90年代,正是所里人才青黄不接之时,时任所长的林国强与有机所老一代教授们一起费尽心思引进人才。上海有机所曾两次组团去美国看望派出去深造的科研人员,殷切期待他们学成回所工作。正是从林国强起,所里有了一个传统,不管多晚,也不管刮风下雨,所领导都会去机场迎接每一个海外归来的科学家。 

每天7点就到单位,随身带着记录本

林国强直到66岁还在给研究生上课,一堂课一站就是3个小时。上海有机所研究员洪然说,以前读林先生的博士时,要想跟踪最新文献,就要第一个到图书馆去。他经常一早赶过去,却发现林先生已经捧着文献在看了。原来,林国强每天7点就到单位了。他总是随身带着一个记录本,每次和学生讨论课题时,就翻开记录本,上面既有文献摘录,也有他的思考。

林国强始终记得自己1978年第一次出国访问,当时西装是借来的,第一天穿纽扣就掉了。直到今天,他还在为组织各种国际学术论坛而奔走,为的是让青年科研人员了解最前沿信息,有更广阔的视野。


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